Di daerah asalnya, ikan bawal merupakan ikan liar yang sering bergerombol dan bergerak kesana kemari dalam berenang dan mencari makan. Pada ikan bawal yang dewasa biasanya ditemukan di perairan yang deras dan ikan stadia benih banyak ditemukan di perairan yang relatif tenang. Ikan bawal hidup pada perairan yang tidak jernih dan tidak terlalu keruh seperti di tempat asalnya hidup sungai amazon. Di Asalnya ikan bawal hidup dengan pH 5 – 7, suhu optimum 22 – 28 oC, kandungan oksigen (O2) yang 2,4 – 6,0 ppm, dan kesadahan 20. Makanan yang dimakan larva bawal berumur 4 – 5 hari adalah organisme renik berupa plankton, ikan larva bawal memakan plankton nabati (phytoplankton) yang berukuran 100 – 300 mikron, misalnya Brachionus calicyflorus, Synchaeta sp., Notcholca sp., Concchilus sp., filina sp., Brachionus angularis. Keratella cochlearis dan K. quadrata. Pada umur 5 hari tersebut, ukuran larva bawal 6 – 7 mm. Benih ikan bawal yang besar dan dewasa akan memakan aneka macam makanan berupa organisme nabati maupun hewani, misalnya invertebrate air, udang – udangan renik, larva dan serangga air dan aneka macam tanaman air.   

 

Gambar 5. Ikan Bawal Air tawar di sungai Amazon

untitled(4)
Bawal Air tawar

Tabel 1. Kualitas Air pada media pembenihan Ikan Bawal Air Tawar (Colossoma macropomum)

Parameter Nilai
Suhu 25-300C
Warna Hijau Kecoklatan
Kekeruhan 20-40 cm planton
Oksigen Minimal 4 mg/I
Karbondioksida Maksimal 25 mg/I
pH 7-8
Amoniak Maksimal 0,1 mg/I
Alkalinitas 50-300 mg/I

                       Sumber : Aries, 2005